「良好閱讀習慣」,雖然不是成為企業家或成功人士的必備條件,但只要跟這些人談下去,便會發現大部分企業家都閱讀習慣。而曾經兩位首富,Bill GateWarren Buffet,兩位私交甚篤。曾經兩位初次見面的時候,Bill GateBuffet,你最喜歡的商業書本是那一本,Buffet的答案在幾年後,也成為了Bill Gate最喜愛的書籍。

 

Bill Gate隨後更說,即使20年過去,《商業冒險》(Business Adventures)也是他最喜股的商業書。究竟這一來《商業冒險》有什麼吸引力,令到兩大投資及企業巨頭,都愛不惜手呢?

《商業冒險》是一來1964年出版的書籍,書中集結12個商業故事,那個年代作者認為最具代表性及影響力的商業故事。由於年份遠古,而且所有故事都圍繞美國商業世界,除了一個與英鎊有關係,對我們來說,可以有點難消化。但書中嘗試帶出的道理,就可以應用於全球,始終商業世界很多時都是舊酒新瓶。

 

例如美國當初是如何實施開徵所得稅呢?因為這是一個經濟學有趣的議題,因為稅得稅的概念,與美國自由的立國精神相反,甚至在憲法上,都找到有相違背的條文。書中,就有一些解釋這個問題的章節,也帶出類似情況的討論,講出一些做生意的邏輯。

 

《商業冒險》中另外帶出幾個很特別的概念,例如永遠不要低估企業文化的重要性。事中用Xerox創辦人Joseph C. Wilson,於60年代成為商業界的領頭人。他成為領頭人的原因,是因為他優立富有具同情心的工作文化,採用員工導向(Employee Orientation),包括重視員工的想像力和創造力。

 

而到今日為止,美國科創的企業文化,很多時都著重企業文化,什麼不會加班,開放的工作環境,自由的上班時間及日期。所以可以見到,這些企業文化不論什麼時間,都可以在企業中應用出來。

 

另一個比較印象深刻,應該要數企業家承認失敗的例子,書中以Ford研發Ford Edsel的錯誤做例子。Ford無人要為今次失敗承擔責任,而且他們的供應商在未來更加獲得優惠價,可以見到做一間良好而且不倒的企業,人情味及同理心也是不可缺少的東西。

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